Celtas: Arte e Identidad, la exposición del Museo Británico

Celtas: Arte e Identidad, la exposición del Museo Británico

“Las piezas de la exposición “Celtas: Arte e Identidad” del Museo Británico no son del todo celtas pero son fabulosas” Así nos introduce Martin Gayford en las obras expuestas, mostrándonos que en realidad la cultura de los celtas es mucho más compleja de lo que parece y bebe de muchas fuentes de inspiración.

¿quiénes son – y eran – los celtas?

‘Céltico’ es una palabra cargada de significados. Se refiere, entre otros fenómenos, a un club de fútbol, ​​un grupo de lenguas, un temperamento y un estilo de arte. Pero ¿quiénes son – y eran – los celtas? Los comisarios de la nueva exposición del Museo Británico no están del todo seguros, y esa es una de las razones por las que el resultado es tan apasionante.

Los celtas, artes y lenguas

Hay una respuesta de lo más conocida  a esta pregunta: los celtas eran un pueblo antiguo que se trasladaron a Europa desde el este en la prehistoria y ocuparon la mayor parte de las zonas norte y este de los Alpes, junto con el norte de Italia y gran parte de los Balcanes. Hablaron un grupo afín de idiomas y crearon un estilo de arte que siguió evolucionando desde el siglo quinto antes de Cristo en la Edad Media. Este lenguaje y exuberante decoración, llena de líneas elegantes de bucle y diseños densamente anudados, inspiró a los románticos del renacimiento celta del siglo XIX, entre ellos Charles Rennie Mackintosh y Frances y Margaret Macdonald, y terminó como una variedad escocesa distintiva del art nouveau.

El problema con esta historia, según el libro de acompañamiento, es que muchos de ellos – aparte de la parte revival – está simplificado, dudoso y acaba mal, y generalmente elaborado por mirar hacia atrás en el pasado distante. “La idea del arte celta”, señalan los autores, “fue una creación de estilo victoriano”.Una buena mirada en el caldero Gundestrup pone de manifiesto la complejidad de la situación.

El caldero de Gundestrup

En cualquier caso, vale la pena pasar un buen rato contemplando este objeto fabuloso (el elemento estrella de la exposición, con dura competencia). Se trata de un cuenco de plata maciza, con paneles en bajo relieve que llevan las cabezas de dioses y diosas, bestias extrañas incluyendo lo que parecen ser los elefantes, y una figura con cuernos en la cabeza sujetando una serpiente con cuernos en una mano y un torque en la otra.

El cauldrón fue encontrado en Dinamarca en 1891, pero no parece ser danés. O, al menos, los conservadores están convencidos de que se hizo en realidad en algún lugar de la actual Bulgaria o Rumanía. Quien la creó – probablemente alrededor de 150 a 50 antes de Cristo, y también es una conjetura – “estaba operando en las fronteras entre el mundo celta y la de los tracios”.

Este objeto muestra afinidades con ambos, y también con las artes de la estepa asiática. Así que esta obra maestra del ‘arte celta’ puede que no sea simplemente Céltica’. Esos dioses podrían ser las mismas deidades adoradas por los antiguos bretones o, de nuevo, podrían ser griego. Y claramente, el caldero, una vez hecho, fue cambiado – en términos modernos – desde el extremo sur-oriental de Europa a Escandinavia.

El magnífico broche encontrado en Hunterston, en Ayrshire (650-750), con su delicada decoración en espirales, es justo el tipo de elemento imitado por los joyeros del renacimiento celta en el siglo XIX. Pero los diseños entrelazados, como cintas trenzadas en oro, fueron tomados de arte anglosajón (por su parte, el gobernante de East Anglia enterrado en Sutton Hoo atesoraba un tazón Céltico).

El magnífico St Chad Evangelios de Lichfield – otra exhibición estelar – imita modelos igualmente romanos, celtas y anglosajones. Los retratos de los evangelistas son clásicos, las ondulaciones sinuosas y espirales, como la “línea de la belleza” de Hogarth, se pueden encontrar en el arte céltico objetos mil años más antiguos.

Los celtas absorbieron ideas de numerosos sitios. Dos de las piezas más antiguas expuestas,unas jarras encontradas en Francia datan 400-360 aC, son variaciones tremendamente imaginativas de las originales etruscas. Y mucho arte posterior parece estar relacionado con los modismos ‘Célticos’. El mundo representado en el caldero Gundestrup, por ejemplo, se encuentra cerca de la fantasmagoría de la escultura románica.

La precisión al hablar de arte celta

Los celtas, sobre todo en los siglos anteriores, son misteriosos, por dos razones. En primer lugar, no utilizaron la escritura. En consecuencia, hay una gran cantidad de significados precisos (la espiral, diseños curvilíneos y los pájaros y los animales que se esconden dentro de ellos) por lo que sólo podemos adivinar.
También vivían en lugares húmedos y templados, por lo que sus creaciones en madera, cuero y textiles en general, han perecido. El resultado es que hay una gran cantidad de torques y broches en exhibición. Sin embargo, a pesar de ser claramente abundante en el metal este es un raro ejemplo de una exposición que es visualmente seductora e intelectualmente compleja. El mensaje es: el arte no sólo puede parecerlo todo sobre la identidad, sino que dependen de forma simultánea en el intercambio con los demás. En el contexto político contemporáneo se trata de un mensaje interesante, sobre todo porque la exposición se traslada a Edimburgo la próxima primavera.

Texto de Martin Gayford, quien estudió filosofía en la Universidad de Cambridge, e historia del arte en el Instituto de Arte Courtauld de la Universidad de Londres. Durante más de tres décadas, ha escrito prolíficamente sobre arte y música en una serie de grandes biografías, así como ha contribuído regularmente para periódicos, revistas y catálogos de exposiciones.

Toda la información la podéis encontrar aquí

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