Queen Mary Harp: el arpa celta mejor conservada del mundo

“Queen Mary Harp” (gaélico escocés: Clàrsach na Banrìgh Màiri)es un clarsach escocés (arpa celta) que puedes ver en el Museo Nacional de Escocia. Hice una visita a este museo en agosto del año pasado para ver la exposición “Celts: art and identity”. En la exposición permanente del museo había obras como este arpa celta que merecen un espacio en el blog. Voy a contarte un poco sobre ella y su laborioso tallado de nudos inspirados en la naturaleza.

Queen Mary Harp, el Clarsach mejor conservado del mundo

El arpa de Queen Mary data del siglo XV aprox. y se originó en Argyll, en el oeste de Escocia. Es una de las tres arpas gaélicas supervivientes más antiguas, las otras son el Harp Lamont y el arpa Trinity College. Queen Mary Harp se caracteriza por ser la más completa y mejor conservada de todas las arpas antiguas.

Este clarsach se compone de tres seciones: la caja de resonancia, la columna y, en la parte superior de estas dos seciones, la curva. Las superficies están decoradas con un intrincado trabajo de nudos con formas de hoja de vid. Éstas se curvan y de ella brotan pequeñas cruces y bestias mitológicas. La interpretación de estos elementos simbólicos es la de alegoría cristiana. Hay un león, un grifo, un unicornio y un par de serpientes o dragones. Esta serie de piezas de simbolismo cristiano sugieren que el arpa pudo haberse realizado como un encargo para una iglesia o un monasterio. El arpa de Queen Mary conserva rastros de pigmento. Algunos rastros se han analizado e identificado como bermellón.

replica del arpa de Mary Queen

Los rollos de vid y la forma particular de las hojas de medias palmetas tienen claros paralelos con las losas de tumbas del siglo XV del área de Argyll. Este hecho sugiere que este es el momento y el lugar que originó el arpa. Una lápida en la capilla de Keills en Knapdale tiene una talla de arpa similar al arpa de Queen Mary.

Queen Mary Harp detalle

Posibles arpistas del Queen Mary Harp

Es probable que María, Reina de los Escoceses regalara este arpa a la arpista Beatrix Gardyn de Banchory. Ésto habría tenido lugar en el siglo XVI, y posteriormente pasó a la familia Robertson de Lude, en Perthshire. El hijo de Lady Gardyn tuvo un sirviente en 1588 llamado Anthony McEwan McChlairser (“hijo del arpista”). Él es quien nos proporciona una pista sobre quién podría haber tocado este clarsach. El último arpista del instrumento se considera a John Robertson de Lude (murió en 1729). El repertorio de Robertson fue preservado por la familia y se publicó por John Bowie en 1789.

Fuentes consultadas:
Wikipedia
Web oficial del artista y arqueólogo Simon Chadwick

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