Beltane, festival celta

Beltane es una de las festividades más importantes para las tribus celtas. En ella se celebraba el comienzo de la estación fértil y calurosa. Así como Samhain estaba dedicada a la Madre Tierra y a la cosecha, Beltane lo estaba para el ganado.

Hablar de Beltane es sobre todo hablar de fuego, porque como sabes, para los celtas era uno de los elementos claves para celebrar sus festivales.

¿Qué es Beltane?

Hoy uno de mayo es el día de Beltane, el día del Buenfuego. También llamada Beltaine o Cétshamain, es la segunda festividad celta más importante. Los pueblos celtas de Irlanda engrandecían durante este día el crecimiento de la hierba y la fertilidad de la tierra. Para ellos, esto permitía alimentar al ganado y lo honraban con el elemento fuego.

Recordemos que el año celta se dividía en dos estaciones principales: la cálida y la fría. Para celebrar los cuatro momentos culminantes de este año tenían Samhain (noviembre), Imbolc (febrero), Lughnasad (agosto) y Beltane (mayo). Samhain es la más conocida de las festividades celtas. Daba comienzo al año nuevo y a la estación fría.

La fiesta que hoy nos ocupa, Beltane, se encuentra en el lado opuesto a Samhain, en la rueda: a seis meses exactos en el tiempo y da comienzo a la estación cálida. Mientras que en Samhain se rinde culto a la Madre Tierra y a las cosechas, en Beltane se honra a los animales. El ganado puede a partir de esta época estacional de fertilidad y temperatura agradable, tomar alimento de la creciente hierba. Es así, la estación pastoril por excelencia en la que se puede sacar al ganado en libertad.

El origen de Beltene

En los tiempos antiguos de la isla esmeralda, se preparaba la hoguera principal en la colina central de Uisneach, el llamado ombligo de Irlanda. Este lugar es un centro importante de rituales en esta isla. Está situado en Westmeath.

Historicamente es una festividad celebrada en Escocia y en la Isla de Man además de Irlanda. En irlandés, el nombre del día del festival es Lá Bealtaine y en irlandés moderno Mi na Bealtaine (Mes de Bealtaine) es el nombre otorgado a todo el mes de mayo. En gaélico escocés Là Bealltainn es el nombre dado al día de hoy y en gaélico escocés moderno, se llama Lá Buidhe Bealtaine. Su significado es El día amarillo de Bealtain.

¿Cómo se celebraba Beltane?

El elemento fuego

Las grandes hogueras son elemento primordial en el festival de Beltane. Las llamas, el humo y las cenizas tenían propiedades sobrenaturales para las sociedades celtas y tienen presencia en numerosos acontecimientos. Los rituales celebrados en la festividad de Beltane tenían como finalidad la protección y el crecimiento, sobre todo del ganado, pero también de las personas. Se encendían dos fogatas y después hacían pasar al ganado entre ellas. De esta forma, evitaban que los animales contrajeran enfermedades. Esta tradición quedó registrada como rito pagano y era supervisado por los druidas.

La naturaleza del mes de mayo

Las reuniones llevadas a cabo en la jornada de Beltane, llevaban consigo un banquete provisto de comida y bebida de la que parte, iba destinada como ofrenda a los Sidh. Las flores de color amarillo que brotaban en estos días, se utilizaban como elementos decorativos. Puertas, ventanas, estantes e incluso ganado eran engalanados con flores amarillas de mayo, tal vez porque evocaban fuego. En algunas partes de Irlanda, se fabricaban ramos que consistían en un arbusto espinoso decorado con flores, cintas y conchas brillantes. Los pozos sagrados también fueron visitados, mientras que el rocío de la mañana de Beltane fue considerado como una especie de tónico para traer belleza y mantener la juventud. Muchas de estas costumbres eran parte de los festivales del Primero de Mayo o del Verano en otras partes de Gran Bretaña y Europa.

Beltené, el dios de la muerte y el desembarco en Irlanda

En el ciclo mitológico irlandés de Jubainville, Beltené es el nombre irlandés moderno del mes de mayo. Es el primer día de este mes cuando se conmemora el desembarco de los primeros invasores de Irlanda: los hijos de Partholon.

“Fue un jueves primero de mayo y decimoséptimo día de la luna cuando los hijos de Miled llegaron a Irlanda. También Pertholón desembarcó en Irlanda el primero de mayo, pero otro día de la semana y de la luna; y era también primero de mayo cuando llegó la plaga que destruyó en una semana a toda su raza. El primero de mayo estaba consagrado a Beltené, uno de los nombres del dios de la muerte, el dios que da la vida a los hombres y se la vuelve a quitar. Fue así que en la festividad de este dios los hijos de Miled comenzaron su conquista de Irlanda.”

Fuentes consultadas

Sainero, Ramón. Diccionario Akal de Mitología Celta.

Hubert, Henri. Los celtas.

T.W. Rolleston. Mitos y leyendas celtas.

T.G.E. Powell. Los Celtas.

Wikipedia

 

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