La Epopeya de Gilgamesh es la obra literaria más antigua del mundo. No es solo una maravilla por lo que supone pertenecer a la época arcaica a la que pertenece, también por la historia que narra: es el primer “viaje del héroe” de la historia universal escrito, donde podemos analizar arquetipos y etapas que lo conforman. Paralelismos y similitudes que vemos en numerosas historias contadas a lo largo de nuestra historia de la humanidad. Hoy, hablamos de esta joya de la mitología sumeria.

Mito y realidad humana

La finalidad de esta epopeya, no es explicar los orígenes, si no analizar la condición humana. Por esto, aunque incluye mitos (como la historia del diluvio), no es un mito. Pone sobre la mesa la ambición de Gilgamesh por encontrar la gloria y la búsqueda de la eternidad, así como el amor por su amigo Enkidu y el sufrimiento por encontrarse con la muerte. Todos ellos son sentimientos humanos, un reflejo de la experiencia vital que todos llevamos dentro. Lo que realmente la hace imprescindible y maravillosa.

La epopeya de Gilgamesh

¿Quién fue Gilgamesh?

Empecemos por ubicar esta historia. El marco principal de esta epopeya es la antigua ciudad estado de Uruk, en Sumer, hace cinco mil años. El semidivino (pues era hijo del jefe militar Lugalbanda y de la diosa NinsunGilgamesh) gobernaba con tiranía esta ciudad. Al final del tercer milenio antes de nuestra era, era objeto de culto. Después, la tradición lo consideró la función de gobernar los espíritus de los muertos en el otro mundo. Pero Gilgamesh no es solo ficción ya que probablemente existió de verdad. Una de las cosas más valiosas de Gilgamesh fue encargar la construcción de las legendarias murallas de Uruk.

El que ha visto lo profundo

“Sha naqba imuru” cuyo significado es “El que ha visto lo profundo” es el título con lo que se conocía la versión estándar de la Epopeya de Gilgamesh. Esta frase es tomada de la primera frase del escrito.

Sîn-lēqi-unninni (este nombre significa: ¡Oh Dios Luna, acepta mi oración!) fue la persona quien probablemente diera esta forma definitiva a la epopeya de Gilgamesh. Fue en tablillas de barro y en escritura cuneiforme en el 1400 antes de nuestra era, más de mil años después de la primera versión. Su profesión era la de exorcista, habilidad considerada de gran importancia. Con este arte podía expulsar el mal de enfermos y los pecados así como conjurar malos augurios. También consagraba lugares sagrados entre otras actividades.

Árbol de la vida de la mitología sumeria

Árbol de la vida de la mitología sumeria

 

Mesopotamia: la tierra entre dos ríos

Dioses, héroes y lugares míticos

A continuación, os he enumerado una serie de deidades, héroes y lugares míticos de la mitología sumeria que os pueden resultar interesantes.

  • Adad: dios de la tormenta
  • Anu: padre de dioses y dios del cielo
  • Anunnakis: dioses del mundo inferior
  • Aruru: diosa madre, otro de los nombres de Belet-ili
  • Ave de la tempestad: ser mítico con forma de águila y cabeza de león
  • Enlil: dios de los cielos, la tierra, las catástrofes naturales y de la fuerza, así como de la violencia.
  • Enki: dios de los mares y ríos, la sabiduría y la fertilidad
  • Humbaba: monstruo guardián del bosque de los cedros
  • Innana: reina del cielo
  • Marduk: dios de Babilonia, hijo de Ea y experto en exorcismos.
  • Shamhat: prostituta de culto de Uruk
  • Uruk: antigua ciudad al sur de Babilonia
  • Utha-mapisti: el Noé babilonio, el que sobrevivió al diluvio universal

Obra inspiradora

La epopeya de Gilgamesh ha inspirado con casi toda seguridad obras de gran importancia como La Biblia y la Odisea de Homero. Una de las partes más importantes que denotan similitud entre la Biblia y la Epopeya de Gilgamesh es la del Diluvio universal.

Epopeya de Gilgamesh: ficha técnica

  • Editorial: Penguin Clásicos
  • Idioma: castellano
  • Encuadernación: tapa blanda
  • ISBN: 9788491050735
  • Año de edición: 2015
  • Nº de páginas: 336
  • Versión de Andrew George
  • Traducción de Fabián Chueca Crespo
  • Presentación de José Luis San Pedro
  • Epílogo de Jordi Balló y Xavier Pérez

Leer la epopeya de Gilgamesh

¿Merece la pena leer esta obra? Para mí la respuesta es un rotundo sí, me encantó, la verdad. Es la primera obra literaria de la historia. Si os gustan los libros de héroes, dioses, mitos, lugares y hechos asombrosos, os gustará. Lo único que puede decirse como “negativo” de esta obra, es que está incompleta dado que faltan tablillas y ese “vacío” se nota. Pero que eso no os eche para atrás:esta obra hay que leerla como lo que es: una obra maestra deteriorada (como bien explica Andrew George en el maravilloso prefacio de esta edición).

De todas maneras son algo más de 300 páginas: en dos tardes os lo leéis y sacáis vuestras propias conclusiones. Si os animáis al final, contadme luego que os ha parecido 🙂

 

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