El origen de Samhain (halloween) la fiesta celta

 ¿Cuál es el origen de Samhain, Samonios u Oíche Shamhna? Sin duda es una de las más importantes para la cultura celta, una sociedad muy espiritual. Samhain se celebra mientras la barrera entre el mundo de los vivos y el de los difuntos es muy vulnerable. La sensación del cambio y la muerte aumentan, el tiempo se congela. Las puertas se abren y nos comunican con nuestros ancestros. El mundo de los Sidhe se siente en los huesos. La madre tierra descansará durante estos seis meses de la estación oscura hasta Beltane. Así es como lo dicta el calendario de Coligny. Para esta fecha tan especial, en la que además celebro el día de mi nacimiento, quiero compartir con vosotros lo que representa esta festividad. Espero que lo disfrutéis, y paséis un feliz Samhain 🙂

¿Qué es Samhain?

El origen de la palabra Samhain lo encontramos en el gaélico y significa ‘fin del verano’. Es considerada como la festividad celta del periodo pagano europeo (hasta su conversión al cristianismo) más importante. En Samhain se celebra el año nuevo celta, con el que comenzaba la estación oscura. Es un momento de transición y donde los dos mundos se comunican (el de los vivos y los muertos).

Cuando se celebra Samhain

Se suele celebrar la noche del 31 de Octubre al 1 de Noviembre en el hemisferio norte (el 1 de Mayo en el hemisferio sur). Esto corresponde con la primera helada de las Islas Británicas, la floración del enebro, la maduración de las calabazas, etc. Pero lo cierto es que se trata de una fecha aproximada y ha sido practicada desde hace más de tres mil años por los pueblos celtas que han poblado toda Europa. En Escocia se suele celebrar el 11 de Noviembre, ya que en la mayoría de comunidades rurales escocesas Samhain se celebraría el 12 o 13 de Noviembre a lo largo del siglo XIX.

En el calendario de Coligny (calendario lunisolar del siglo II aproximadamente) aparece reflejados tres días Trinouxtion Samonii, (“hoy tres-noches de Samonios“) dentro del mes de Samonios, lo que sugiere que la fiesta de Samhain fue considerada al menos durante tres noches.

 

Otros nombres

  • Samonios (galo)
  • Trinouxtion Samonii (galo según el calendario de Coligny)
  • Oíche Shamhna (irlandés moderno)
  • Calan Geaf (galés)
  • Samain (irlandés antiguo)
  • Samhuinn (gaélico escocés)
  • Kala-Goanv (bretón)
  • Samaín (gallego)

¿Cómo se celbra Samhain?

La figura de Cernunnos

A menudo, el común denominador de las deidades a las que se rinden honores durante esta fiesta son los cuernos, que conocemos como Cernunnos, que a su vez está relacionado con los Fianna, cuyos atributos simbolizan el cambio estacional así como la interacción entre la naturaleza y la cultura. Los cuernos son un fenómeno estacional: caen en invierno y empiezan a crecer a final de verano, llegando a su máximo apogeo en primavera.

La importancia estacional de los cuernos se ve represntado en las tradiciones del suroeste de la Bretaña francesa, donde se cocinan los Kornigou, panecillos con forma de cuerno. A partir de varias versiones del mito podemos deducir que el Dios Cornudo se separa de una diosa consorte (algo que se ve reflejado en el episodio mitológico irlandés entre Dagda y Morrighan) durante la mitad clara del año, pero que vuelve con la mitad oscura a su seno en el Otro Mundo abandonando los cuernos que lo definen.

Samhain en el valle de Boyne

En la Irlanda céltica hace unos 2.000 años, Samhain era la división del año entre el tiempo de luz (verano) y el de oscuridad (invierno). En Samhain la división entre este mundo y el otro mundo estaba en su punto más delgado, lo que permite el paso de los espíritus. Los ancestros de la familia eran honrados e invitados al hogar, mientras que los espíritus dañinos eran conjurados. La gente usaba trajes y máscaras para disfrazarse de espíritus malignos y así evitar daños.

El fuego simbólico en Samhain

Las hogueras y los alimentos juegan un papel importante en las festividades: los huesos de animales sacrificados eran arrojados al fuego común, los fuegos domésticos se apagaban y comenzaban de nuevo desde esta hoguera de la comunidad. La comida era preparada por los vivos para los muertos, los antepasados, tras lo que fue ritualmente compartida con los menos favorecidos.

Dos colinas en el valle de Boyne se asociaron con el Samhain celta en Irlanda, Tlachtga y Tara. Tlachtga era la ubicación del Festival de la gran hoguera que comenzó en la víspera de Samhain . Tara también se asoció con Samhain, sin embargo, era secundaria a Tlachtga a este respecto. El paso de entrada a Mound of the Hostages (pasaje funerario) en la colina de Tara, Newgrange, está alineado con el sol cuando amanece en la época de Samhain. Este pasaje tiene una edad de 4.500 a 5.000 años, lo que sugiere que Samhain se celebraba mucho antes de que los primeros celtas llegaran a Irlanda hace unos 2.500 años.

El Ciclo de Ulster hace numerosas referencias a Samhain. Varias aventuras y campañas emprendidas por los personajes comienzan en la fiesta de esta noche. Algunos ejemplos de estas historias presentes en el folclore irlandés son:

  • Echtra Nerai, la aventura de Nera
  • Cath Maige Tuired, en la que las deidades Morrigan y Dagda se reúnen y mantienen relaciones sexuales antes de combatir contra los fomorianos.*

Samhain y los druidas

En cuanto a los druidas, no se sabe mucho,ya que no hay escritos sobre ellos (todo se transmitía de generación en generación de forma oral). Sin embargo, sí se sabe que las festividades del Samhain se celebraban muy posiblemente entre el 5 de noviembre y el 7 de noviembre (a la mitad del equinoccio de otoño y el solsticio de invierno) con una serie de festividades que duraban una semana, finalizando con la fiesta de «los espíritus» y con ello se iniciaba el año nuevo celta.

Esta fiesta de los espíritus era una de sus fiestas principales, pues celebraban lo que para los cristianos sería el «cielo y la tierra» (conceptos que llegaron solo con el cristianismo). Para ellos el lugar de los espíritus era un lugar de felicidad perfecta en la que no había hambre ni dolor. Los celtas celebraban esta fiesta con ritos en los cuales, los sacerdotes druidas, sirviendo como «médium», se comunicaban con sus antepasados esperando ser guiados en esta vida hacia la inmortal. Los «espíritus» de los ancestros venían en esa fecha a visitar sus antiguos hogares, como hemos visto anteriormente.

Samhain en la literatura irlandesa

Los manuscritos irlandeses tempranos están llenos de referencias al significado mágico de Samhain. Marcó el final de la temporada de la lucha y la caza para el guerrero de los Fianna. En Samhain se retiraron al campamento de invierno, acuartelamiento de sí mismos hasta el regreso en Verano en Beltainne. Fionn MacCumhail eligió Samhain como el tiempo para presentarse ante el tribunal en Tara, por primera vez. También se encontraba en Samhain el dios Lugh cuando hizo su entrada dramática al mismo tribunal. La reina Connaught, Meave, esperó hasta Samhain antes de salir a robar el ganado de Cooley.

Fionn MacCumhail, Lugh y Cuchulainn (el oponente de Meave), son las tres grandes figuras de la mitología irlandesa. Es interesante observar cómo Samhain es el momento elegido por los escritores para presentar su entrada en escena. La batalla de Mag Tuired (supuestamente en el condado de Mayo) se libró este día. Parece que cuando los primeros escritores deseaban aportar mágica a los acontecimientos representados en la naturaleza, elegian el festival para la ocasión. Queda poca duda de que Samhain ocupaba un lugar central en la imaginación de los celtas, donde las festividades asociadas a varios dioses locales se enredaron, en el transcurso de tal vez un millar de años, con la fiesta del dios de los muertos. Los restos de estas celebraciones han llegado hasta nosotros en nuestras propias celebraciones de Halloween.

Samhain en la actualidad

El Cristianismo incorporó un homenaje a los muertos en el calendario cristiano. Se trata de Todos los Santos el 1 de noviembre, seguido de los Fieles Difuntos el 2 de noviembre.

El uso de disfraces y máscaras para protegerse de los espíritus dañinos sobrevivió en costumbres como la de Halloween. Muchos irlandeses emigraron a Estados Unidos durante el siglo XIX. Esto fue sobre todo durante la época de la hambruna en Irlanda durante la década de 1840. Fueron ellos quienes llevaron sus Halloween a América, donde hoy es una de las fiestas más importantes del año. A través del tiempo otras tradiciones se han mezclado en Halloween, por ejemplo, la tradición de la época de la cosecha en la que se tallan calabazas, o jack-o-lantern, de origen irlandés.

*Los fomorianos son una raza semi-divina que habitaba Irlanda en tiempos antiguos.

Si te interesa saber más sobre esta festividad, descubre el lugar en el que se celebraba Samhain en la Irlanda celta: Un lugar llamado Tlachtga.

FUENTES:

https://es.wikipedia.org/wiki/Samhain

http://www.tairis.co.uk/index.php/festivals/samhainn

http://www.imbas.org/articles/samhain.html

http://www.boynevalleydrive.ie/boyne-valley-drive/heritage-sites/tlachtga-hill-ward-athboy

fuente: http://www.imbas.org/articles/samhain.html

 

 

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